Yamanaka: un nobel por honestidad

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1973

Shinya YamanakaA finales de 1999 el doctorYamanakaera un joven investigador de 37 años, padre de dos hijas, que trabajaba concélulas madre embrionarias. En una visita a una clí­nica de fertilizaciónin vitro, invitado por un amigo miró por el microscopio uno de los embriones que tení­an almacenados en esa clí­nica. Este hecho cambió su carrera cientí­fica.

«Cuando vi el embrión, de repente me di cuenta de que habí­a muy pequeña diferencia entre él y mis hijas.Pensé: no podemos seguir destruyendo embriones para nuestra investigación.Tiene que haber otra manera.» Relata en una entrevista publicada en el New York Times en 2007.

La decisión le supuso un notable esfuerzo en su investigación, pues de alguna forma implicaba un partir de cero. Sólo siete años más tarde encontrarí­a el camino para reprogramar las células adultas y llevarlas a que tuviesen caracterí­sticas muy similares a las embrionarias. Las llamócélulas pluripotenciales inducidas (IPS).El pasado 8 de octubre le fue comunicada la concesión del premio nobel por su trabajo de investigación

Lahonestidadle ha conducido a obtener el premio más importante que puede recibir un cientí­fico. Es cierto que la honestidad también podrí­a haberle llevado a no tener éxito en su investigación. En cualquier caso nos encontrarí­amos ante un hombre honesto. Aplicó con todas sus consecuencias el principio de que«el fin no justifica los medios«.

En este sentido va a contra corriente del principio muy extendido en nuestra cultura de que precisamente«el fin es lo único que justifica los medios». Este es el argumento principal utilizado para plantear un gran número de temas bioéticos: el aborto, la investigación con embriones, la clonación, cualquier tipo de reproducción asistida, el diagnóstico preimplantacional, etc. Cualquiera que no piense así­ es un ultraconservador, o está lleno de prejuicios religiosos.

Quiero recordar aquí­ a modo de ejemplo reciente, aunque seguramente ya olvidado, el planteamiento de la campaña llevada a cabo en España por Bernat Soria a favor del uso de embriones humanos para la investigación, durante los años en que Yamanaka trabajó para descubrir las IPS

. Bernat Soria:ha conseguido convertir las células madre de embriones humanos en células beta, las que producen insulina en el páncreas. Su intención es trasplantarlas a los enfermos de diabetes de tipo I, una enfermedad debida precisamente a la destrucción de las células beta. Planea iniciar los ensayos clí­nicos dentro de tres años. «El bien de los enfermos debe prevalecer sobre el embrión»25/07/2001

. Bernat Soria, que asegura poder curar la diabetes usando embriones humanos, acusa al Gobierno de interpretar restrictivamente la ley:La prohibición de experimentar con células humanas obliga a emigrar a un cientí­fico español26/12/2001

. Bernat Soria: Sostener que un embrión es un ser humano no es más que una creencia religiosa. Toda creencia es respetable, pero no se puede legislar para todos los ciudadanos basándose en las creencias de algunos.‘Impedir un tratamiento por creencias religiosas es una forma de integrismo’27/06/2002

.Los prejuicios han hecho que la nigeriana Safiya Hussaini fuera condenada a muerte y que Bernat Soria no pudiera investigar con células madre. Por suerte, una ha podido salvar la vida gracias a la solidaridad internacional y el otro ha continuado con su trabajo en beneficio de los diabéticosUna voz contra el prejuicio 29/12/2002

. Rafael Sánchez Olmos, presidente de la federación de diabéticos: ‘Al no permitir que se investigue en España se conseguirá que los cientí­ficos trabajen fuera. Entonces sólo los enfermos con dinero podrán viajar y beneficiarse de los avances’,Los diabéticos presentan 1,3 millones de firmas en favor de las células madre18/10/2002

. Bernat Soria, especialista en células madre para el tratamiento de la diabetes, afirmó que el uso de células embrionarias para la investigación es «la mejor alternativa para todos, para la ciencia, para los pacientes y para la sociedad»:El informe es alabado por pacientes y cientí­ficos, y rechazado por grupos católicos y ‘provida’6/03/2003

. El profesor Bernat Soria es uno de los cientí­ficos más notables del mundo en la investigación con células madre embrionarias, unos trabajos en los que tienen puestas sus esperanzas 2,5 millones de diabéticos españoles, así­ como afectados por lesiones espinales, el Alzheimer o el sí­ndrome de Down, entre otras dolencias.Bernat Soria se marcha07/07/2005

. Bernat Soria, el nuevo ministro de Sanidad, se ha destacado por su defensa de la investigación sobre células madreLa voz de la razón biomédica7/07/2007

Al final Yamanaka ha ganado el premio nobel y prácticamente todas las promesas que otros hicieron durante estos siete años se han desvanecido.Las terapias que están curando lo hacen usando las células madre adultas, y ahora empiezan las IPS.

Referencia:

SCIENTIST AT WORK | SHINYA YAMANAKA
Risk Taking Is in His Genes

 

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4 COMENTARIOS

  1. Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: A finales de 1999 el doctorYamanakaera un joven investigador de 37 años, padre de dos hijas, que trabajaba concélulas madre embrionarias. En una visita a una clí­nica de fertilizaciónin vitro, invitado por un amigo……

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