Aspectos éticos del uso de la técnica CRISPR

Aspectos éticos del uso de la técnica CRISPR

Hace dos años la National Academy of Sciences y la National Academy of Medicine crearon el Committee on Human Gene Editing: Scientific, Medical, and Ethical Considerationscon el fin de analizar las posibles consecuencias del uso de las nueva técnicas de edición genética basadas en la CRISPR(clustered regularly interspaced short palindromic repeats). El 14 de febrero pasado hicieron público su informe: Human Genome Editing: Science, Ethics, and Governance.

El informe pone un énfasis considerable en la importante distinción de la clase de células diana, que pueden ser somáticas o germinales.

  • La mayoría de las investigaciones biomédicas básicas se realizan con células somáticas (no reproductivas) y, como tales, los riesgos y preocupaciones éticas se limitan sólo al individuo. Debido a que el sistema CRISPR / Cas9 comparte muchas características con otros tipos de terapia génica, los problemas ético que plantea son los mismos que los de las otras terapias génicas que hasta ahora se han intentado. Como recuerda Lacadena, cuando está dirigida a curar enfermedades no hay problemas éticos, más que los propios de hacer una terapia segura.
  • Cabe la posibilidad de aplicarla a células germinales. La edición de la línea germinal tiene gran atractivo, ya que permitiría “corregir” las mutaciones genéticas presentes en los genes de un individuo antes de que los genes se pasan a la descendencia, con la promesa de erradicar enfermedades hereditarias o enfermedades. Pero esa promesa tiene enormes problemas éticos. No sólo es imposible saber algunas de las maneras en que una descendencia viable podría verse afectada, sino que las limitaciones de las tecnologías actuales requerirían descartar embriones o abortos selectivos cuando la edición no haya tenido éxito.
  • En ambos caso cuando se plantea como “mejoramiento“, aparecen enseguida las dudas porque no está claro cómo definir “mejorar”, y fácilmente se deriva hacia una promoción de la eugenesia, con el consiguiente abandono de los débiles y vulnerables.

Como medidas a tomar el informe propone unos principios: responsabilidad, seguridad, transparencia, responsabilidad.

Ahora que ya se ha iniciado la carrera con el primer ensayo clínico utilizando CRISPR dirigido a las células cancerosas aprobado en los EE.UU. en junio de 2016, y los primeros genes CRISPR-editado inyectados a un paciente en China en noviembre de 2016, la carrera por los resultados está en marcha. ¿Bastarán estos consejos para contener los deseos de éxito, fama y dinero?

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