Parar la alimentación e hidratación, ¿es una verdadera eutanasia?

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Mientras la eutanasia el suicidio asistido son ilegales en la mayoría de los países hoy día, la práctica  de dejar de comer y beber voluntariamente (VSED, por sus siglas en inglés, Voluntary Stopping Eating and Drinking) es visto por algunos médicos como una alternativa permitida ética y legalmente. Esta práctica se da en pacientes terminales que se deciden a no beber ni comer durante un período de tiempo prolongado con la determinación expresa de acabar con sus vidas.

En un reciente artículo publicado por varios autores en BMC , se argumenta que este tipo de práctica VSED no se distingue éticamente del suicidio asistido, y que debería quedar sujeto a las mismas regulaciones legales, al igual que los casos más destacados de suicidio asistido.

El citado artículo, dirigido por Ralf J. Jox, del Instituto para la Ética, Historia y Teoría de la Medicina de la Universidad de Múnich, razona que ‘‘apoyar a los pacientes que se exponen a la práctica VSED equivale al suicidio asistido, al menos en algunos casos, dependiendo del tipo de apoyo que se preste y su conexión con el objetivo del paciente.’’

Mientras que la práctica VSED no implica actos invasivos o agresivos como muchos otros recursos suicidas, los autores del artículo observan que ‘‘la práctica VSED debería [sin embargo] ser considerada una forma de suicidio, puesto que concurren la voluntad de ocasionar la muerte y la omisión que causa directamente tal consecuencia.’’ Los médicos que asisten a pacientes en VSED – animándolos o prometiendo aliviar su dolor si se someten a esta práctica — son potencialmente decisivos en las muertes de los pacientes, ya que el suicidio no ocurriría sin su colaboración y comparten la intención del paciente en desencadenar la muerte.

Los autores precisan que las prescripciones o regulaciones legales aplicables al suicidio asistido deberían extenderse a la práctica VSED.

‘‘Sostenemos que…las discusiones éticas que se planteen en el futuro sobre suicidio asistido deberán considerar la práctica VSED y su compatibilidad médica, y viceversa…Así, la postura ampliamente respaldada por sociedades de cuidados paliativos, cuerpos profesionales de médicos, autoridades académicas, y eticistas de reprobar el suicidio asistido pero consentir e incluso llegar a promover que la práctica VSED cuente con apoyo médico es insostenible’’.

Por Michael Cook :Is there any difference between euthanasia and palliated starvation?
Traducción: Enrique Montero

Más información: Voluntary stopping of eating and drinking: is medical support ethically justified?

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