Clonación terapéutica: aspectos médicos y éticos

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Naturepublicaba elpasado miércoles 5 de octubre un trabajo –Human oocytes reprogram somatic cells to a pluripotent state,recogiendo los resultados de nuevas investigaciones mediante clonación en humanos.

El marco de este trabajo es la consecución de la clonación humana llevada a cabo para aplicarla a terapias en humanos. Este planteamiento ha presentado dos dificultades hasta el momento:
– conseguir obtener un embrión que sea clon de un adulto para obtener células que no sean rechazadas por el sistema inmunológico del paciente, y
– conseguir que esas células madre se diferencien en las especí­ficas, y sólo en esas, del tejido que busca curar.

Hasta ahora lo que se habí­a hecho era introducir el núcleo de una célula del cuerpo humano en un óvulo al que previamente se la habí­a enucleado. Se esperaba que esto diese lugar a un embrión que llevase la carga genética del donante de esa célula, y en ese sentido no diera problemas al trasplantarla. Sin que estén muy claras las causas, hasta el momento no se habí­a conseguido que ese embrión se desarrollase hasta el estado en que se pudieran extraer sus células para obtener lí­neas celulares de células madre.

Dieter Egli, un investigador de la New York Stem Cell Laboratorio de la Fundación que llevó a cabo este nuevo estudio, empezó de cero.Su grupo realizó una serie de experimentos utilizando 270 óvulos de 16 donantes, aislando los tres factores clave de las técnicas de clonación convencional para ver cuál era la causa del problema.El culpable resultó ser la eliminación de ADN del óvulo. Así­ que el grupo lo dejó y obtuvo un embrión en la etapa de blastocisto (70-100 células) del que poder extraer el material para obtener las lí­neas celulares.

El resultado no ha sido totalmente exitoso porque las lineas celulares obtenidos no son de aplicación a seres humanos porque son triploides: llevan tres lí­neas de cromosomas (dos de la célula clonada, más la del óvulo)-

Por este motivo algunos cientí­ficos han relativizado su importancia -comentarios deRobert Lanza,Miodrag Stojkovic, oZoeica Becker-Kojic-.

Desde el punto de vista ético la valoración de la obtención de células madre a partir de embriones humanos ha estado en entredicho en amplios sectores porque esta técnica implica la destrucción de un embrión humano.

En este sentido el nuevo método no resuelve el conflicto ético que supone para muchas personas el destruir embriones.

Es cierto que las células IPS que se comportan como células madre embrionarias, y cuya obtención no plantea problemas éticos, han mostrado algunos problemas a la hora de su aplicación médica. Pero son problemas que están siendo estudiados, con buenos resultados (Scientists Find Stem Cell Reprogramming Technique Is Safer Than Previously Thought)

Además están las células madre adultas, de las que parece que algunas medios de comunicación cientí­fica tienen poco interés en hablar. Se trata de células que tampoco plantean ningún problema ético. Mientras tan sólo han sido aprobados dos experimentos clí­nicos con las embrionarias, son más de cien los que se están haciendo con las adultas.

 

Referencias:

Human oocytes reprogram somatic cells to a pluripotent state

Cloned human embryo makes working stem cells

Scientists Find Stem Cell Reprogramming Technique Is Safer Than Previously Thought

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