Bélgica aprueba la eutanasia infantil

Bélgica aprueba la eutanasia infantil

El Congreso de los Diputados de Bélgica ha dado el visto bueno con 86 votos a favor, 44 en contra y 12 abstenciones. Con la nueva ley, los menores con enfermedades incurables podrán acogerse a esa práctica.

Los requisitos son que se trate de una enfermedad física, que el plazo de vida sea corto, y que un médico -tras consultar con un psiquiatra infantil- evalúe si el menor es capaz de tomar esa decisión. No se fija ninguna edad, mientras que en Holanda -el único país que también la ha aprobado- fija una horquilla que va de los 12 a los 18 años.

El primer Congreso Internacional de Cuidados Paliativos Pediátricos, celebrado esta semana en India, ha remitido sus críticas al Gobierno belga, a quien ha pedido “que reconsidere su decisión”. Los expertos reunidos en el congreso internacional han defendido que todos los menores en estado terminal deben tener acceso a los medios adecuados para controlar el dolor y los síntomas, así como a cuidados paliativos de alta calidad. “Creemos que la eutanasia no forma parte de la terapia paliativa pediátrica y no constituye una alternativa”, dice la declaración recogida por los medios belgas.

Un grupo de casi 40 pediatras belgas han publicado también una carta abierta para advertir de que consideran “precipitado” la tramitación de esta ley y señalar que no existe una demanda social ni médica para dar este paso.

También 58 miembros de la Asamblea del Parlamento europeo han firmado una declaración criticando el fondo de la cuestión: con esta ley se promueve la creencia inaceptable que una vida puede ser indigna de ser vivida, lo que desafía la base misma de sociedad civilizada.

Por su parte, los líderes de las principales confesiones religiosas de Bélgica (cristianos, musulmanes y hebreos) han mostrado reiteradamente su rechazo a la ley. En este sentido, el pasado 6 de noviembre emitieron un comunicado conjunto oponiéndose a la legalización de la eutanasia para menores. “La eutanasia de las personas más frágiles es inhumana y destruye los fundamentos de nuestra sociedad”, denunciaban. “Es una negación de la dignidad de estas personas y las deja al juicio, es decir, a la arbitrariedad de quien decide”, añadían.

En la nota, difundida por la agencia Cathobel, los jefes religiosos destacaban también que están “en contra del sufrimiento físico y moral, particularmente de los niños”, pero explicaban que “proponer que los menores puedan elegir su propia muerte es una manera de falsear su facultad de juzgar y por consiguiente su libertad”. “Expresamos nuestra viva inquietud frente al riesgo de banalización creciente de una realidad tan grave”, concluían.

Los líderes religiosos de Bélgica afirmaban también en otro mensaje conjunto que “la eutanasia de las personas más frágiles es inhumana y destruye los fundamentos de nuestra sociedad”; y añadían que “es una negación de la dignidad de estas personas y las deja a la arbitrariedad de quien decide”.

En la Convención de derechos del niño de Naciones Unidas se determina que los derechos de los niños son:

   1. Derecho a la vida.

    2. La supervivencia y desarrollo del niño.

     3. Protección especial.

    4. Adecuados servicios médicos.

    5. Tratamiento y atención especial a niños discapacitados.

    6. Protección contra todas las formas de abandono y crueldad.

La World Medical Association, que representa a nueve millones de médicos en todo el mundo, condena la eutanasia y aconseja a los médicos no practicarla donde esté permitida.

Referencias

La ley belga de eutanasia pediátrica viola la Convención de derechos del niño de Naciones Unidas
Bélgica aprueba la eutanasia infantil. Pediatras protestan
Euthanasie des mineurs/Ceux qui demandent à la Belgique de reconsidérer sa décision
Legalisation of euthanasia for children in Belgium

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